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miércoles, 8 de febrero de 2012

EL CONTEXTO HISTÓRICO DE LA GUERRA DEL 98. POR JUAN G. CONDE

Foto de Internet


EL CONTEXTO HISTÓRICO DE LA GUERRA DEL 98

El hecho de la invasión de 1898 se da en el contexto de la Guerra
Hispano-cubano-estadounidense (conocida como Hispanoamericana),que
había dado inicio el 19 de abril, dos meses después de la explosión del buque de guerra Maine en la bahía de la Habana. A pesar de que España reiteró no tener culpa del siniestro (lo cual se demostró posteriormente), fue la excusa que buscaba el gobierno de Estados
Unidos para sacar a España del Caribe y establecer las bases
necesarias para sus planes imperiales. De acuerdo al historiador Ivan
Musicant en su libro Empire by Default, la guerra contra España se
planificó desde 1895 en el Naval War College de Estados Unidos (poco
después de comenzar la guerra de independencia en Cuba). Se habían
elaborado tres opciones y se escogió la de un ataque a Cuba y Puerto
Rico para obligar a España a pelear lejos de sus bases pero cerca de
los Estados Unidos. Puerto Rico siempre se incluyó en los planes a
pesar de que la Isla no estaba en guerra contra España. Esto
contradice la versión del historiador Carmelo Rosario Natal en su
libro sobre esta guerra, a quien cita Francisco A. Scarano en Puerto
Rico Cinco siglos de historia.

El pueblo estadounidense fue convencido de que la guerra contra España
era necesaria para liberar a Cuba mediante una campaña de mentiras y
exageraciones por parte de los dos principales periódicos de entonces
que pertenecían a Joseph Pulitzer y a William R. Hearst (el personaje
que Orson Wells recrea magistralmente en "Citizen Kane"). Es famosa la
frase de Hearst, quien luego de enviar a un fotógrafo a Cuba y recibir
la noticia de que no había guerra en esa isla le contestó: "Envíame
las fotos y yo produciré la guerra". (104 años después la guerra de
Irak fue producida gracias a la ayuda de la prensa televisiva, en
particular CNN y Fox News). Pero la verdad fue que liberar a Cuba era
una mera excusa y la prueba es que las primeras operaciones navales de
la guerra fueron en Filipinas donde hubo la primera victoria para
Estados Unidos el 8 de mayo en Cavite.Ese mismo día comenzó el bloqueo
de San Juan de Puerto Rico y el 10 de mayo el capitán puertorriqueño
Angel Rivero Méndez, disparaba contra el buque Yale desde el fuerte
San Cristóbal, según describe en su Crónica de la Guerra
Hispanoamericana,porque no quiso desplegar su bandera. El 12 de mayo
ocurría el bombardeo de la ciudad capital por parte del Almirante
Sampson. (En la foto se puede ver la Iglesia San José luego del
bombardeo. La bala de cañon se conserva en su interior todavía.)

Hubo combates entre cruceros españoles y estadounidenses a la vista de
una multitud trepada en las murallas del Morro (que Angel Rivero
describe detalladamente en su Crónica, obra que recomiendo a todos
conseguir y leer). El 17 de julio España era derrotada en Santiago de
Cuba, el mismo día que se inauguraba el gobierno autonómico en Puerto
Rico. Cinco días después de esa derrota el gobierno español inició los
trámites para solicitar el Armisticio para terminar la guerra pero los
planes para invadir a Puerto Rico siguieron adelante.

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